12 abr. 2010

La memoria del ordenador del futuro.

Investigadores de la compañía informática Hewlett-Packard (HP) han avanzando en el diseño de un tipo de interruptores que podrían reemplazar a los transistores utilizados para construir chips, para conseguir ordenadores más rápidos y eficientes en un futuro próximo.


Ésto sería posible gracias al memristor, un elemento de circuito pasivo que fue descrito en 1971 por el ingeniero Leon Chua, de la Universidad de California, pero que no fue construído hasta 37 años después. Un hito logrado por científicos de la firma tecnológica HP, que contaron la experiencia a la revista Nature en abril de 2008.

Según ha explicado el Dr. Stan Williams, uno de los investigadores involucrados en el proyecto, las propiedades únicas de este componente permitirá a los chips del futuro almacenar y procesar datos en el mismo dispositivo, lo que daría un giro radical en el modo de entender la computación.

Para el profesor Leon Chua, primera persona en proponer la idea del memristor, este trabajo es "conceptualmente, sólo la punta del iceberg". Este experto ha equiparado estos dispositivos a las sinapsis y axones del cerebro humano al señalar, en declaraciones a la BBC, que "en un futuro próximo podremos usar memristors para construir ordenadores inteligentes" como éste.

Desde que comenzaron sus investigaciones hace dos años, los ingenieros de HP han conseguido incrementar la velocidad de los dispositivos para igualarlos a los actuales transistores de sicilio. Este logro permitiría la creación de chips basados en memristors como alternativa a las memorias flash utilizadas en portátiles, MP3 y cámaras digitales.

Por otro lado, en una década, los memristores podrían llevar al mercado equipos de mayor velocidad y ahorro energético gracias a su capacidad de almacenar gran capacidad computacional en espacios cada vez más pequeños.

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