7 nov. 2010

8 millones de años de evolución humana.

ScienceDaily (Nov. 5, 2010) - la divergencia evolutiva de humanos y chimpancés probablemente ocurrió hace unos 8 millones de años  mucho más que el año 5.000.000 a.C estimación ampliamente aceptada por los científicos, un modelo estadístico sugiere una nueva.

La estimación revisada de cuando la especie humana se separó de sus más cercanos parientes primates debería permitir a los científicos interpretar mejor la historia de la evolución humana, dijo Robert D. Martin, antropólogo en el Museo Field, y co-autor del nueva estudio que aparece en la revista Biología sistemática.

Trabaja con los matemáticos, los antropólogos y los biólogos moleculares, Martin ha integrado la información derivada del material genético de varias especies con el registro fósil para obtener una imagen más completa.

La comparación de ADN entre los animales asociados pueden proporcionar una imagen clara de cómo sus genes compartidos han evolucionado con el tiempo, dando lugar a nuevas especies. Pero la información molecular, no da un calendario que muestra cuando se produjo la divergencia genética.

La evidencia fósil es la única fuente directa de información sobre las especies extintas y su evolución, Martin y sus colegas dijeron que las grandes lagunas en el registro fósil puede hacer que dicha información sea difícil de interpretar. Para una generación, los paleontólogos han estimado los orígenes del hombre de hace 5 millones a 6 millones años.

Sin embargo, esa estimación se basa en un registro fósil delgado. Al observar todas las especies de primates de hoy, todos los primates fósiles conocidos y utilizando pruebas de ADN, los modelos de ordenador sugieren un plazo más largo de la evolución. El nuevo análisis se describe en el documento de la Biología Sistemática tiene en cuenta las lagunas en el registro fósil y rellena los huecos estadísticamente.

Estas técnicas de modelado, que son ampliamente utilizados en la ciencia y el comercio, tienen en cuenta la información más general que los procesos anteriores para estimar la historia evolutiva utilizando sólo unas pocas fechas fósiles individuales. De esta forma se puede dar a los científicos una perspectiva más amplia para la interpretación de los datos.

Un ejemplo es un fósil del cráneo descubierto en el Chad (África central) a principios de esta década. El fósil, llamado Sahelanthropus tchadensis y apodado Toumaï (que significa "esperanza de la vida" en el idioma Goran locales), levantó un gran interés porque tiene muchas características humanas. Pero el consenso sobre la forma de clasificar el descubrimiento ha sido difícil sobre todo porque el fósil es de aproximadamente 7 millones de años, mucho más allá del marco de tiempo aceptable para la evolución humana.

Bajo la nueva estimación, Toumaï estaría comprendida en el período posterior a la escisión del los chimpancés y los humanos.

El nuevo enfoque que data la historia evolutiva se basa en trabajos anteriores. En 2002, publicó un artículo en Nature que sostiene que el último ancestro común de los primates de hoy vivió hace unos 85 millones de años.

Esto implica que 20 millones de años antes que los dinosaurios se extinguieron versiones, a principios de los primates también vivió y evolucionó. Se cuestionó la teoría aceptada que los primates y otros mamíferos en realidad no prosperan en el planeta hasta que los dinosaurios habían desaparecido.

Después de que ese informe fue publicado, Martin dijo que esperaba que se apliquen las técnicas estadísticas nuevas a la cuestión de la evolución humana, pero cuando nadie lo hizo, "Decidimos hacerlo nosotros mismos."

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